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明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案
2019-12-23 22:41:34

明太祖洪武三十年(公元1397)暮春,六朝形胜之地南京城里,柳绿花红,莺歌燕舞,正是“青梅如豆柳如眉,日长蝴蝶飞”的时节。从秦淮河下行,游人如织,弦歌动地,站在北岸的酒楼上,放眼望去,但见一曲清流,逶迤东下,十里春花,争奇斗艳,真是一个令人沉醉的春天。

往日里,秦淮河两岸的酒楼上,文人墨客集合,对诗文、吟绝唱,令酒家目不暇接。而今日,人们都如同对酒楼失掉了爱好,不论搭船的、坐轿的,仍是步行的,都急匆促忙地向河北岸的贡院街奔去。原本,今日是三月初五,明朝开国以来的第九次科举会试,将在申时曾经放榜。

按明代科举准则规则,会试每三年才有一次,参与考试的都是由各省通过乡试选拔上来的举人,会试被选取后便是荣耀反常的贡士,有了参与殿试的资历。一旦殿试中选,就获得了进士的称谓,成果优良的进翰林院,成果稍差的也将被外放到各地担任知县以上的官吏。因此,会试是最令全国举子神往的大事。从各省来的举子,通过三年苦心构思,对自己的出息充满了梦想,都眼巴巴地盼望着这发榜的日子。今日就要发榜了,怎不令人心境激动。只见那些考生,有的心如火焚,大步流星地向贡院奔去,有的脸庞拘谨,踱着方步慢慢而行,但两眼却直勾勾地望着前方,恰似有一根无形的钩子,钩住了他的头颈一般。富家子弟锦衣袍,由家僮跟从,清贫之士则衣帽不整,或单身上路或结伴同行,心里都像揣着一只小兔,“嘣嘣”乱跳,期望、梦想、担忧、惧怕交 织在一同,只等着那一纸黄榜来决议自己的命运。

贡院在秦淮河北岸,紧傍着北宋景祐元年(1034)建的夫子庙。现在时辰尚早,贡院辕门的木栅门紧紧地关着,从里边的明远楼里,不时传来一阵阵锣声,告知人们,选取的黄榜现已用好大印,只待主考官最终校正一下,就可张贴了。辕门前,早已挤满了看榜的举子,先到的选好了一个最佳方位站立不动,然后面的人还不断涌来,致使前面的人站立不稳,只好向前移动,那担任保镳的军丁,板着脸横戈立剑,将拥上来的人向后驱赶。人群中抱怨的,怒骂的,劝慰的,猜想考试成果的,人山人海,任弹压的军丁怎样呼喊,也安静不下来。

辰已时分,贡院辕门大开,由监场官员捧着大黄榜,护场军丁簇拥着贴榜的小吏,走出辕门。一时鞭炮齐鸣,写着中选人名单的黄榜被高高悬于辕门之前。一时间,举子们齐拥上前,万头攒动,千万双眼睛,投向了黄榜,一张张严重、着急的面孔,在榜上寻找着自己的姓名。这次会试,共选取了五十二名贡士,榜文清楚、黄纸红字,一望而知。只见中试的欢喜若狂,落选者无精打采。还有那不甘心的,生怕漏掉了自己的姓名,在榜前重复读诵着中试者的人名。天近正午了,一些失意者已怏怏离去,但尚有不少举子集合在榜前谈论着中试者的学问和人品。

遽然,有一位落选举子如同发现了榜上的缝隙,喃喃自语地喊道:“古怪,古怪,五十二名贡士都是南边人,莫非北方人就连一个合格的也没有?”他这一喊,引起了我们的留心,细心一看,名单从第一个往下摆放,“宋琮、陈……”直到最终的刘子信,的确都是南边人。这时又有人叫喊:“主考官刘三吾是茶陵人,副主考白信蹈以及各房考官也都是南边人,他们用乡里之情,限制北方文人,天理难容。”这一喊没联系,那些原本现已绝望的举子,一个个像打足了气的皮球,跺脚乱跳,呼爹骂娘,人群大哗。不少原本抱着极大期望的北方考生,一齐呼吁,纷繁用泥团 石子掷向黄榜,只一会儿那高悬的黄榜现已被泥团 涂得乌烟瘴气。

考生们越闹越欢,爽性三五成群地簇拥着,从贡院来到礼部衙门,声言要面见考官,问个真相大白。礼部官员匆促调请锦衣卫亲军前来弹压,但人言欢腾,群情激愤,那里能压得下去?不到两个时辰,南京城里现已贴满了揭帖,责备考官选人有私,街头巷议满是本次会试尽取南人,于天理不容的言论。礼部官员见工作闹大了,不敢隐秘,匆促将众举子的谈论写成奏本签到明太祖朱元璋案前。

明太祖朱元璋有个习气,正午膳后总要阅览一些早晨送进来的紧迫公函。今日气候有点酷热,他特别传谕在奉先殿阅本。司礼监宦官已将厚厚的一叠奏章陈放在龙案头。为了怕殿外的热风卷进来,几名宫女轻轻地将奉天殿大门关紧,缕缕陽光透过窗棂斜射进来,在浸油澄浆泥砖墁成的地面上,洒下了斑斑斓驳的金点。因为殿宇巨大,所以屋内一点暑意也没有。朱元璋高踞在宝座之上,拿起了一道道奏章,健笔如飞,边看边批,不一会那一大叠奏章已被朱批了一大半。此时他从檀卷堆里抬起头来,舒了一口气,用手轻轻地梳理了一下那保养得很好的胡 须。早有一名宫女捧上了一杯庐山云雾香茶,轻轻地放在了案头。那淡淡的茶香如同驱散了朱元璋的倦意,他又伸手取过一道奏折细心阅读起来。看着看着,他的眉头逐渐皱了起来,一股怒容从他那宽广的脸庞上升起,最终竟狠狠地将奏折掷在了龙案上。

皇帝忽然盛怒,吓坏了在一旁服侍的亲随宦官和站在皇帝死后打扇的宫女。他们一齐跪在地上,嚅嚅地说:“万岁息怒。”朱元璋用眼扫了一下跪着的人们,如同认识到了自己的激动,把手一挥说:“都出去,都出去。”宫女、内侍恨不得皇帝的这声叮咛,齐齐地叩了一个头,蹑手蹑脚地退出了殿外。

大殿里又康复了安静,朱元璋竭力压抑了一下爱情,把目光又投到那份被掷的奏折上。那正是礼部申报本科会试举子捣乱的折子。朱元璋怎样也不会想到帝辇之下,堂堂朝廷会试竟会出了疏忽。自从在淮西起兵,朱元璋最注重收罗知识分子,他手下的开国功臣刘伯温 、李善长、宋濂等人,都是名噪一时的文人。正是因为这些人的辅佐,大明朝才干扫荡群雄,驱赶元朝,统一全国。因此,在定都南京后他当即健全了开科取士的准则,发现了一批人才。因此,他把会试取才,当成选拔治国人才的重要途径,特别强调主试人要廉洁公平,不得有一丝作弊现象。

今日,一榜会试贡士,竟都由南边人占有,内里显着有弊。而科场呈现坏处,将会影响全国读书人的心情,关于稳固大明江 山显着晦气,这便是朱元璋愤然发怒的原因。可是,朱元璋毕竟是一位执政三十多年的皇帝了,盛怒之下并没有激动,他细心思索了一阵,在奏折上批道“南人尽占黄榜,举子群情激动,着礼部官员将试卷再阅来报”。这道指示仍是很客观的,但也私自暗示,不要把悉数北方考生都摒弃在外。把这道奏章指示后,朱元璋破例指令内侍火速将圣谕发往礼部,他知道举子们捣乱不是好抵挡的,假如处理不及时,很可能愈演愈烈,弄到不行收拾的境地。

翰林学士,洪武丁丑科会试主考官刘三吾,这年现已是八十五岁高龄了,但依然精力矍铄、思路灵敏、就事干练。三月五日会试发榜,当全国午举子捣乱,他现已知道了。这两天捣乱的举子越来越激动,不光南京城里已传遍了刘三吾与副主考官白信蹈私护村夫,排挤北人的音讯,便是整个江 南江北,也有不少人怒骂主考官徇私作弊,有悖圣恩。对这些责备和咒骂,刘三吾毫不理会,每天依然依照惯例,该会晤各科试官的会晤试官,该接见中试举子的接见举子,所到之处,谈笑自若,使人感到这位老学士身上充盈着一股正气。虽然有人因为举子捣乱而替他担忧,但一见他那毫不为言论所动的神态,就都不敢再提此事了。

刘三吾的确有一身正气,这位老翰林是七十三岁才被人推荐给朱元璋的,其时他的才学广博已名满江 南。朱元璋召见他今后,深为他的真知灼见所倾服,当即降旨授他为翰林学士。十二年来刘三吾大刀阔斧,为朱元璋拟定了一套完好的开科取士准则,并奉旨亲身为大明朝修定了《寰宇通志》、《礼制集要》等书本,3dmgame成为一个受人尊仰的学界老前辈。本科会试,朱元璋御笔亲点刘三吾为主考官。接旨后老先生不管垂暮体衰,亲身临场监考,并多次对各房考官说:“全国文人十载寒窗全在会试三场以定好坏。我等若徇私作弊岂不孤负志士报国之心?”开考之后,有不少名门高贵给他递条送礼,都被他正色谢绝。三场试罢,他又亲身掌管阅卷,但凡被选取的试卷全都通过他的圈点。虽然这样,他仍恐有遗失,又叮咛把落榜的试卷抽出几十份来进行对照,直到认为应当中试的的确当之无愧了,才开列黄榜报呈礼部,所以对本科贡士的成果他能够说一目了然。俗话说:“不做亏心事,不怕鬼叫门。”刘三吾掌管会试忘我无弊心境坦荡,所以虽然南京城里现已沸沸扬扬,他却一直泰然自若。

这天他刚刚在翰林院明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案接见了新科会元宋琮,回到府中感到有些疲倦,预备在花厅的藤椅上假寐顷刻,谁知终究上了年岁,靠在藤椅上不久,竟影影绰绰地睡着了。老家人刘忠见主人入眠,赶忙拿了一条锦被,刚要去给他盖上,却听到门口一阵喧闹,原本是礼部官员来传圣谕,着刘三吾马上进宫详报本科会试状况。刘忠叹了一口气,心想“当一个朝官非常困难呀,不幸老爷八十开外的白叟,竟连一刻歇息也不得安靖”。这时却听到刘三吾的呼喊声:“刘忠,快备朝服。”原本他现已全听见了。

朱元璋接见群臣,向来是在皇宫的奉天殿。但今日他却在自己的寝宫里接见刘三吾。后宫诸院花繁树茂,一派蒸蒸日上现象。刘三吾被内侍引到御书房门前听候传唤,不一会儿,书房的帘笼被高高挑起,两名亲随宦官出来必恭必敬地将刘三吾让进书房。朱元璋没有穿朝服,因为天热,只着了一件广大的黄缎龙袍,参拜后他不待刘三吾开口,便开门见山地问:“本科会试,尽中南人,朕已朱批着礼部明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案查核,礼部回疏云一应事项均是刘先生照料,所以请先生将选取状况说与寡人知道。”刘三吾答道:“会试榜发,北方举子大哗,臣已尽知,然臣在阅卷之时只以文章好坏定名次,并不知所录者终究是谁……”接着将自己怎样阅卷、怎样权衡、怎样重复与阅卷官琢磨的通过具体禀告了一遍。朱元璋听罢点了允许,但跟着又说:“仅仅一榜之中全系南人,不免出于奇巧。”刘三吾躬身回奏道:“其实这并不为怪,北方在元虏控制下,生灵涂炭,文人墨客备受糟蹋,这种状况已历数十载,应试的举子文章根基远不如南边。南北举子同场应试天然南边的要争先恐后了。”朱元璋有点不满意地说:“诚如先生所言,但先生既知此情,为什么不特拔几名北方士子,以鼓北人之心呢?”刘三吾说:“臣为国取才,只能以试卷文学好坏为规范,不能以南人、北人为根据。”朱元璋被刘三吾这么一堵,一时说不出话来,心里却老迈不悦,说:“北人久受压抑,原本就有股怨气,本科如若一名不取,恐难平抚其心。依朕之见,先生无妨在北方考生中择优选上几名,以安靖人心,停息众怨。”

刘三吾是个耿介之人,生平最讲一个“理”字,听朱元璋让添加几名北人凑数,不觉上了倔劲,答道:“会试榜次已定,中选之人当之无愧,不能更换了。”朱元璋的火气也上来了,说:“先生固执不换,朕认为其间必有私弊。”刘三吾站起来,对朱元璋深深作了一大揖说:“万岁既置疑老臣主试有私,无妨另委大员,从头审理试卷,若发现疏忽,臣甘心领徇私欺君之罪。”朱元璋见刘三吾敢当面顶嘴自己,不觉大怒,大声喝道:“朕让你改动黄榜,你是改与不改?”刘三吾直截了当地说:“此次黄榜是整体考官重复权衡选定的,老臣不能轻改。”朱元璋气得浑身哆嗦,指着刘三吾说:“你可知朕的凶猛?”刘三吾动身跪倒答道:“臣为国取士,何惧一死!”朱元璋义愤填膺说:“刘三吾,朕从今日停你翰林学士之职,回府听参。本科会试朕要派人详查终究!”说罢,一挥手,早有几名待卫进来,把刘三吾架出了皇城。

主考官刘三吾被皇上驱出了宫城,朱元璋亲身降旨从头核对会试考卷的音讯,只几个时辰就传遍了南京城。街头巷尾言论纷纭,我们都知道,皇上生性愛杀人,刘三吾被坐牢处斩现已是不行逃过的事了。人们猜想的是,这次是只杀刘三吾一人呢?仍是连副主考白信蹈及各房考官一同杀明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案?内里也有人替刘三吾怅惘,可是我们都理解,刘三吾惹恼了皇上,是谁也救不了的。就在人们纷繁谈论的时分,又传来了新音讯,副主考白信蹈也被停了职,皇上亲身在后宫召见了翰明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案林院侍讲张信,命他掌管复阅悉数试卷,如发现坏处及时禀告。朱元璋的大刀阔斧,令落榜的举子大为欣悦,北方举子在礼部衙门前聚会,山呼万岁,表明了对皇帝的支持。可是礼部官员如同对这次聚会很恶感,调来数百名军丁,把举子们驱散了。这一连串的工作,如同是在热油锅下面又加了一把火,使会试复议成了众所周知的工作-

暮春的傍晚如同特别长,当一轮明月悄然爬上中天后,天已交 戌时三刻了。刘三吾倒背着双手,在后花园踱着步。月光明丽,清辉满地,树影婆娑,那迟开的海棠还放出阵阵幽香,可是他却无心赏识这三月十五的月色。自从被朱元璋赶出宫后,他就一头扎进书房,闭门谢客,静待缇骑前来捉拿了。老管家刘忠怕主人担忧烦闷出病来,一个劲地安慰他,但刘三吾一直一言未发。从昨天上午开端,府宅门外忽然呈现了一些买杂食的“小贩”,只在门前散步,并不招揽生意,这无疑是锦衣卫的便衣,私自监督着自己。因此,刘三吾也担忧有哪位老友冒失地踏进自己的宅子。

偏偏今日就来了一位不怕死的翰林院同僚,悠扬劝说刘三吾不如尽早上一道谢罪的本章,并按皇帝的意思,胡 乱点上几名北方举子,应付过这次灾祸。刘三吾坚决地拒绝了,他深信自己所选的贡士是经得住复查的。但那位老友却有一些新的担忧,他指出:被朱元璋新派遣的复校大臣张信,是个才学极低而又长于迎奉上司的人,在翰林院内名声并欠好,不知用什么方法取得了皇上的信赖,才混上了个翰林侍讲的官职,这样的人莫非肯不管自己的安危去掌管正义吗?何况评点文章本无必定规范,主考官员见仁见智,各有所云,原是常情,盼望彻底保持原议真实是不行能的。所以不论怎样,局势对刘三吾总是晦气的,要想保得摆脱,只需上表谢罪一条路。刘三吾深知朋友说的都是真话,可是,这位老先生很重时令,宁可一死,也不愿屈节认错,所以婉谢了老友。现在,想起老友洒泪而别的情形,自己心中也是一阵凄然。夜深了,冰盘般的月亮已移上了中天,夜风袭来,还使人感到一股寒意。刘三吾手扶着一株石榴树,默默地伫立着,月光下,他那消瘦的脸庞,略显佝偻的身躯,宛如一座塑像。他决议以百折不挠的时令,去迎候这一场巨大的风暴。

翰林院侍讲张信,从朱元璋的手中亲身领回了掌管复阅会试考卷的圣旨后,当即招集参与复审的官员连夜开会,把皇上的目的原原本本地告知了我们。最终他特别明确地指出“举子捣乱,关键是北方举子感到不公,因此,对北方的试卷要分外细阅,不能把好文章漏掉”。主审官的意思我们都心照不宣,仅仅不方便道破罢了。为了敏捷结案,张信还宣告,从今日起,但凡参与阅卷的官员,一概禁绝回家,而且禁绝将阅卷的音讯泄露出去,谁要是泄露一点风声,当即送锦衣卫惩罚。参与阅卷的人心中虽然非常不快,却也没有方法,只好背地里宣布几句牢騷,出出怨气。

从三月中旬张信掌管阅卷以来,刘三吾的老管家刘忠曾三次偷偷地跑到贡院探问阅卷音讯。但贡院辕门紧锁,锦衣卫亲军看守紧密,竟然连一点风声也听不到。这位忠厚的老家人,还冒着危险去主考官张信家访问了一次,但人家连大门都没让进。仍是张信的一位老家丁看到刘忠不幸,才泄漏说张信现已好几天没回家了。这使刘忠愈加着急,今日他托言上街买东西,又悄然来到贡院,却见辕门前贴了一道告示,说“试卷复阅已近尾声,文章好坏自有公议,着各地举子稍安勿躁,静候复榜”。

从告示的内容上能够看出,审理成果现已把原判彻底推翻了,所谓复榜便是说与原榜不同嘛。刘忠恰似被迎头泼了盆凉水,趔趔趄趄地奔回家来。一路上又听见了不少谣言,什么“张信遵循皇帝旨意,新点了二十多名北方举子”呀,什么“复审官员现已上本弹劾刘三吾、白信蹈徇私保护乡邻”啦,什么“现在查明刘三吾、白信蹈有纳贿的劣迹”啦,什么“皇上在宫中怒不可遏,必定严办刘三吾等主考官员”啦,听得他晕头昏脑,简直不能自我克制。但回到家中看到刘三吾那行若无事的风姿,心中又得到了一点安慰。

南京城里,这几天谈论的都是复审会试的音讯,许多落第的举子,怀着一线期望等待着复审揭晓,他们当然期望把原榜悉数推翻。一些贩子商人则期望工作闹得越大越好,那样就有热烈可看了。也有一些正派的读书人有时替刘三吾讲两句公正话,但谁也不敢说得过重。占压倒优势的言论,是说张信绝不会违反皇帝的志愿,乃至有人言之凿凿地拿出宫里的音讯为证,说张信在接旨的当天,现已向皇上表了态,必定“用尽犬马之劳,以体圣上求贤之深意”。虽然有些人很瞧不起张信这种奉迎的心情,但对案情审理成果却绝不置疑了。我们共同确定,张信必定会把许多北方人填到榜上去,然后狠狠地奏上一本,把刘三吾、白信蹈都打成营私作弊之臣,我们盘算着这一天现已快来了。

公然,四月十二日,从皇宫内飞传出一道圣旨。明日早晨卯时,皇帝亲临奉天殿,听取主审官张信禀告复阅试卷成果,并当众提醒新榜,着六部九卿官员一道听禀。并宣召被黜的刘三吾、白信蹈等原主试官员一同进宫听参。这个音讯恰似烈火烹油,使整个南京都欢腾了,人们奔走相告,拭目而待明日即将发作的一件明朝建国以来的爆炸性的新音讯。

四月十三日,气候陰沉。凌晨时分,影影绰绰地降下了一场春雨,雨点很轻,恰似薄雾,使整个南京城都罩在了一层雾濛濛的水汽中。皇宫前,气氛显得明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案非常严重,从午门前经五龙桥、承天门、端门,站满了护卫亲军,因为天在降雨,所以悉数仪仗卤簿都没有打开,愈加剧了陰沉气氛。应召的各部官员,在寅时初就候集在午门前了,为了怕我们淋坏,皇上分外开恩,令内宫宦官把群臣分批引到午门、承天门避雨。卯时初刻,宫内景陽钟响,传来了皇帝驾临奉天殿的音讯。接着,六部、九卿大臣也在司礼监宦官的引导下进入奉天殿。因为今日被召的大臣许多,所以一座宽广的奉天殿,竟显得有些拥堵。座位天然是无法摆放,群臣只好站着听旨了。

朱元璋今日显得特别严厉,他高踞在宝座之上,等群臣朝拜完毕才用非常洪亮的声响说:“本科会试尽取南人,全国举子为之愤激。朕为停息民怨,不得不令张信复阅试卷。开科取士,乃我朝千秋大业,岂可忍受营私作弊?但应试举子只能以文章定好坏,这又是朕取士的规范。今张信等十二人,通过半月阅览,已将成果查明,朕欲当众提醒定论,以示公正,尔等六部、九卿及刘三吾诸人,需细心听奏,如有不明,还可当殿问询务要求得公正,以服全国。”朱元璋说完,用眼瞟了一下站在一旁的张信,暗示他当众报告复审成果。

世人的目光一会儿会集到了张信的身上。这位张信,年岁不过四十余岁,宽广的脸庞,目光灼灼的双眼,给人一种干练聪睿的形象。他不慌不忙地给朱元璋行了一个大礼,然后走到专门为他摆放的一张公案前,拿起了几份通过尽心评点的试卷,呈送给站在宝座台阶下的宦官,又由宦官捧至朱元璋案前。张信口齿清楚而又缓慢地奏道:“遵循万岁旨意,臣等此次复审,除细心查阅前榜中试者的试卷外,还特别留心北方举子的落选试卷,刚才所呈的几份试卷均是前榜落榜者。臣等重复勘磨,认为文章通畅,韬略可行,实为北方举子中之佼佼者,这几名考生,也不能不算是国家的人才了。”听了张信的这番谈论,满朝官员都认识到,原榜的确是被推翻了,不觉得都替刘三吾、白信蹈等原主考官捏着一把汗。

朱元璋如同并没有听张信讲些什么,仅仅认真地读着张信奉上的试卷,边看边频频允许。他用赞赏的眼光看了张信一眼,又把脸转向了站在右面的刘三吾等人,如同有些怒意,声响消沉地说:“讲下去!”张信长揖一礼,接着说:“若论才调,臣等认为这几份卷子均可当选……”群臣有些不安了,乃至有些正派的人脸上暴露出了显着的不满,他们感到张信以上的话,满是顺着皇上画的道走,复审实际上是专为否定原榜。朱元璋见张信的话忽然中断了,就敦促他:“张卿接着说吧!”张信说声“容奏”,我们知道,下面该是弹劾刘三吾了,不觉屏住呼吸,听张信终究给刘三吾等人定个什么调子。可是,张信并没有接着说,却又回身走到公案旁取过另一叠试卷,呈送上去,这才平静地说:“臣将刚才的几份试卷与前榜中试者的试卷相对照,才发现南北考生成果相差实很悬殊,即曾经榜所取第五十二名刘子信而言,其才学文章也远远高出北方举子中的佼佼者。万岁刚才言道,开科取士当以文章定好坏,臣等深体万岁之意,已与同考诸官员共议,第一名仍按原榜取江 西泰和举子宋琮,其他中选人员皆依前榜,北人试卷仅可列为第五十三名,惜取士名额有限,不得不落榜了。”

张信的这个定论,如同一颗重磅炸弹,一会儿把百官给炸愣了,谁也没有想到,一个翰林侍读官竟会有这么大的气魄,这样大的胆识,这样崇高的道德,为保护会试的诺言,费出了这样的苦心。说真实的,张信的论奏把朱元璋也给惊呆了,他怎样也估量不到,张信竟会在六部、九卿百官面前,站出来百分之百地替被自己免除了的大臣说话,更不会想到张信弄了几张北人的卷子,竟是为了批驳自己的。因此他呆呆地看着摆在面前的几份卷子,半响没说出话来,足过了有半袋烟的时间,才缓过神来,冷笑着说:“张爱卿真会演戏!”

这时群臣又把替刘三吾担着的心搬运到了张信身上去。只听朱元璋慢慢地说:“就在你复阅试卷时,朕已得到密报,刘三吾等成心将北方举子的劣等卷子交 你审理,并让你拿来蒙哄孤家,你道是也不是?”张信不慌不忙辩论道:“臣在阅卷之前,已料定必有谴责,所以此次是将悉数试卷通阅了一遍,并没有选择和遗漏。况刘三吾等自被黜以来,再没有插手阅卷之事,臣自三月十二奉旨,至今与刘三吾未见一面,交 臣劣等卷子之事从何谈起?”朱元璋被这一顶嘴愈加恼怒,拍案说:“是刘三吾去你家面授机宜的。”张信当即接道:“臣自入贡院审卷,恐怕有悖圣恩,二十余天未曾归家,就连同房阅卷官员也是如此,这有众阅卷官为证,刘三吾怎样能到臣家中面授机宜?”朱元璋说:“罪证如山,还敢狡赖,刘三吾的家人与你的家人曾在你府门前密议,莫非这也是假的吗?”张信说:“两府家人碰头,臣实不知,但臣在贡院有过严令,凡阅卷官员在阅卷期内不得与家中人触摸。贡院表里防护威严,臣亦没有见到过本院家丁。何况,假如家丁密议,当找荫蔽的地点,何故竟光天化日之下在臣的府门前密议呢?”满朝文武听了这番话,深为张信振振有词的辩解所信服。而参与复阅卷子的官员,到现在才理解主试官不让自己回家的深意,忍不住对张信肃然起敬。

朱元璋被张信辩得再也说不出话来了,只得拍案咆哮:“翰林院官员官官相护,由来已久,复阅试卷不以公平为怀,反而相互庇护,真实有负朕意。着刑部将张信、刘三吾、白信蹈等一应考官缉拿坐牢,严加诘问。张信复阅成果与现实有悖,依然无效,令礼部将悉数试卷提交 大内,待朕亲身阅览以定取舍,退朝。”说罢一拂袖,怒冲冲地走了,而刘三吾、张信等二十余人一齐被投进了刑部监狱。

明朝初期的刑部,是朱元璋进行独裁控制的一个得力东西。自建朝以来,在朱元璋的直接授意下,制作过许多大冤狱,其间仅洪武十三年杀宰相胡惟庸,并大抓所谓“胡 党 ”和洪武二十六年杀大将军蓝玉又清查所谓“蓝党 ”两个冤案,就杀死了近三万人。刑部审案,有一套特别的方法,那便是用重刑逼供,什么“冲洗”、“秤竿”、“抽肠”、“剥皮”,还有“刺”、“”“劓”、“挑膝盖”、“锡蛇游”等等酷刑,叫人不死也得脱层皮,所以但凡下刑部狱的,一般是想定什么罪名,就能定什么罪名,刘三吾等人被投入监狱后,天然少不了刑讯逼供,但这几位大臣都是铮铮硬汉,虽然各样用刑,却没有一个胡说乱咬的,因此刑部想给他们定一个“同通会贿,私买贡生”的罪名就难以落案。案件审了十几天,还没有一点口供,而朱元璋却不断派人来催问成果,审案人着了慌,通过重复密议,想出了一个更暴虐的方法来。

四月底,刑部忽然派人抓了一大批与刘三吾、张信、白信蹈等人有过交游的人,并将各府家丁尽数抓捕入狱。一面用酷刑逼供,一面设法暗示、诱导,使一些受不了酷刑的人开端按他们诱示的内容,供出刘三吾等人的种种不轨之举。在不到三天的时间里,就罗织了许多罪名,刘三吾、白信蹈曾与被杀的大将军蓝玉有较深的往来,这次被指控为“蓝党 ”,张信与阅卷官王侈华、张谏、严叔载等十余人,与蓝玉没有半点纠葛,竟然被扣上了一个“欲为逆臣胡 惟庸鸣冤叫屈,叛变朝廷”的罪名。好在背叛案只需有了指控的口供并不需要自己供认就可科罪,所以刑部很快将逼出来的口供实录上报给了朱元璋。

刘三吾等人被坐牢后,朱元璋的日子也并欠好过。他本是个创业的皇帝,对一切重大工作都是要经深思熟虑后才做决议的。会试案发后,他敏锐地感到,北方人在元朝控制下过了几十年,虽然受尽了压抑,但终究是大元朝遗民。关于新建的明王朝,总还有个张望、了解的进程,假如处欠好联系,很可能使北方人把新王朝和元朝同等起来,发作一种仇视心情,那样,北方就欠好控制了。而北方又恰恰是大明朝的军事重地,失掉北方的人心,也就失掉了北部边境的安靖,使新王朝随时遭到要挟。因此使用科举考试拉拢北方知识分子的人心,是有利于稳固新王朝根底的。从整个大明朝的利益看,多选取一些北方举子本是彻底必要的。可是刘三吾这个书呆子,只凭考卷文字去决议取舍,缺少战略眼光,没有政治头脑,已使朱元璋感到不满。偏偏他又非常倔犟,自恃阅卷的详尽,连皇上的意旨也不放在眼里。最可恨的是张信,不光在公开场合之下替刘三吾鸣冤,还敢肆无忌惮地当堂顶嘴皇帝,使朱元璋简直下不了台,这就促进朱元璋下决心必定除去他们,以熄灭蓄藏在百宫中的不满心情,一起为下一步改动选取名单,拉拢北方举子预备条件。所以他再三敦促刑部要赶紧审问。

今日,当他读到刑部关于刘三吾、张信等人科罪的报呈后,心中很是快乐。他绝不信任刘三吾、白信蹈是“蓝党 ”,特别感到荒诞的是刑部给张信等人定了个“为胡 惟庸鸣冤,叛变朝廷”的罪名,这个罪名说给谁听也不会信任。因为胡 惟庸已被杀十七年了,哪有胡 惟庸的余党 在其时不反,而到胡 惟庸骸骨早已腐烂之年才谋反的道理呢?可是,他仍是昧着良心赞誉了刑明清十大奇案:洪武丁丑科场冤案部,只将张信的“谋反朝廷”罪名用朱笔钩去,改定为“胡 党 ”,然后亲身朱批了处理意见:张信、白信蹈,以及同科试官司宪、王侈华、张谏、严叔载、周衡、王揖等都凌迟处死,刘三吾因为担任过东宫讲官,与皇太子有师生之谊,且年事已高,免除一死,发往边塞放逐。由张信、刘三吾等人选取的贡士,悉数免除,其间列在榜前的陈,有受贿的嫌疑,也拟斩罪,与同科考官同日履行。圣旨发布后,南京城为之默然,就连那些捣乱的北方举子也感觉皇帝的这个处理不免过重了。

四月底,白信蹈、张信等二十余人,被浑浑噩噩地绑赴法场处死了。五月初,朱元璋发布了由他亲身阅卷后评点出来的六十一名贡士,河北韩克忠获第一名、山东任伯安获第二名,所取六十一名贡生,满是北方人,南边举子无一人当选。榜文发布后,北方举子欢呼雀跃,奔走相告,南边举子辛辛苦苦参与了三次考试,虽然许多人文章精巧、才调出众,却悉数被刷下榜来,明知不公却敢怒而不敢言,一个个悻悻离去。

这场颤动全国的大科场案到此就算完毕了,朱元璋也在处理了这个案件后的第二年死去。但这场大案,却在明初的文坛上留下了极深的形象,并给明朝近三百年的科举考试准则留下了非常欠好的影响。从这今后明代屡次发作科场案,不能不说朱元璋创始了乱点鸳鸯谱的先例。因为这场科场案是以选取人的原籍划线的,所以被历史学家称为“南北榜”或“春秋榜”,明代人则爽性称它为“南北榜模糊案”

选自《明清十大奇案